Thinkwise-technologie voor iedereen beschikbaar

Toen ik in 2002 Thinkwise oprichtte met Victor Klaren, hadden we de grote ambitie om de enterprise softwaremarkt te veroveren met ons eigen low-code ontwikkelplatform. Dat deden we heel succesvol door jarenlang de best passende ERP-software te maken voor honderden bedrijven. Inmiddels is echter duidelijk geworden dat we de vraag niet meer aankunnen. Daarom begint Thinkwise nu aan een nieuwe fase in zijn geschiedenis.

Robert van der Linden, oprichter van Thinkwise. Er is niets aan gelogen als ik zeg dat Thinkwise een uniek product aanbiedt in het low-code landschap. Onderzoeksbureau Forrester noemt ons zelfs de enige leverancier die volwaardige ERP-software kan vervangen met een eigen low-code, modelgedreven platform.

Het ontwikkelen van enterprise software is ook veel complexer dan een front-end webapp maken, waar veel andere low-code platformen in gespecialiseerd zijn. De ontwikkelsnelheid ligt bij onze projecten weliswaar tien keer hoger dan met traditionele ontwikkeltools, maar het blijven grote projecten, waar zelfs na de eerste oplevering nog veel aan wordt geoptimaliseerd. Niet omdat het moet, maar omdat het kán. Nieuwe inzichten kunnen razendsnel in de software doorgevoerd worden. Als gevolg hiervan hebben wij heel hechte en lange partnerships met onze klanten. De keerzijde hiervan is dat we steeds vaker nee moeten zeggen tegen nieuwe klanten, simpelweg omdat we niet genoeg ontwikkelaars hebben. Daarom hebben we besloten dat Thinkwise een strategische draai gaat maken van softwareontwikkelaar naar technologieleverancier. Ons ontwikkelplatform is inmiddels zo volwassen dat we het ontwikkelen prima aan bestaande en nieuwe partners kunnen overlaten. En wij kunnen ons vervolgens hoofdzakelijk gaan richten op het verbeteren en uitbreiden van ons ontwikkelplatform.

Bedrijfskritische IT

De markt voor low-code softwareplatformen zit al jarenlang in de lift, maar is de afgelopen jaren in een stroomversnelling gekomen. Uit onderzoek van MarketsandMarkets blijkt dat deze markt van 4,32 miljard dollar in 2017 zal groeien naar 27,23 miljard in 2022. Deze verzesvoudiging in slechts vijf jaar tijd impliceert dat de vraag naar low-code softwareoplossingen de komende jaren sterk gaat toenemen. En dan heb je het niet alleen over klantgerichte web- en mobiele applicaties, maar over een complete transformatie van de manier waarop we naar bedrijfssoftware kijken. Vanaf het begin is de visie van Thinkwise geweest dat je als bedrijf continu moeten kunnen doorontwikkelen aan je bedrijfssoftware, zonder daarbij geremd te worden door lastige updates, nieuwe technologische ontwikkelingen of slecht geïntegreerde softwareoplossingen. Wij hebben dit gedachtengoed heel consequent doorgevoerd in ons platform, zodat het organisaties in de breedste zin kan ondersteunen. Thinkwise biedt hierdoor een zeer krachtig technologisch fundament waarmee bedrijven al hun core-processen en bedrijfskritische IT kunnen vormgeven in ons low-code platform. En dat is volgens mij precies het type low-code platform waar bedrijven op de lange termijn behoefte aan hebben.

Focus op ontwikkeling

Om beter tegemoet te komen aan de vraag naar ons platform zal Thinkwise zich de komende jaren steeds meer gaan richten op het vergroten van zijn partnernetwerk. De rol van technologieleverancier komt daarmee meer op de voorgrond te staan, ook al is die niet nieuw voor Thinkwise. Acto, een grote softwareleverancier in de installatie- en bouwbranche, heeft bijvoorbeeld al voor ons low-code platform gekozen om de eigen software die het aan zijn klanten levert, te moderniseren. Het doel is nu om steeds meer partners aan te trekken die hun eigen software willen vernieuwen. Maar een andere belangrijke doelgroep bestaat uit IT-dienstverleners, systeemintegrators en consultancy-bedrijven die een alternatief zoeken voor het implementeren van monolithische enterprise softwarepakketten of het ontwikkelen van maatwerksoftware. Door dit te vervangen door een low-code modelgedreven aanpak kunnen zij veel sneller resultaten opleveren voor hun klanten. Het ontwikkelen gaat dan weliswaar sneller dan met traditionele ontwikkeltools, waardoor ze minder uren in rekening kunnen brengen. Maar ze krijgen er wel een tevreden klant voor terug, die snel geholpen wordt met al zijn uitdagingen, en die keer op keer terugkomt met nieuwe projecten. In mijn ervaring geldt dit voor alle bedrijven die de voordelen van low-code ontwikkeling hebben ervaren. Als ze eenmaal begrijpen dat ze hun bedrijfssoftware met een low-code platform continu kunnen tweaken en verbeteren, dan werkt dat al snel verslavend. Ze zien ineens een nieuwe wereld van mogelijkheden, die voorheen ondenkbaar waren door het gebruik van slecht geïntegreerde softwareoplossingen of inflexibele legacy-software. En dat doorontwikkelen is ook precies waar Thinkwise zich nu zelf op wil gaan richten. Door ons platform nog veelzijdiger en gebruiksvriendelijker te maken, kunnen onze partners hun klanten van de best mogelijke bedrijfssoftware voorzien. Wij zijn klaar voor de nieuwe fase. Jij ook?