Traditionele bedrijfssoftware is een sluipmoordenaar

Dit artikel is eerder verschenen in de NRC Boardroom IT.

Voor veel grote organisaties stijgen de kosten voor het onderhouden van hun bedrijfsapplicaties tot astronomische hoogten. Jarenlang investeerden ze in een complexe IT-omgeving met logge softwarepakketten vol maatwerk en talloze randapplicaties. Ondanks de hoge kosten voldoen zulke omgevingen zelden aan de verwachtingen. En omwille van alle moeite en kosten lijkt opnieuw beginnen vaak onmogelijk. Met low-code software hebben bedrijven nu echter een betaalbaar en flexibel alternatief om te ontsnappen uit deze situatie.
Robert van der Linden, oprichter en CEO van Thinkwise

We zijn gewend aan traditionele software. Voor elke bedrijfstak is er wel een softwarepakket dat als gouden standaard wordt gezien. Helaas is geen enkel bedrijf ‘standaard’, waardoor lange implementatietrajecten nodig zijn om de software aan te passen aan de technische en zakelijke eisen van de organisatie. En na de initiële implementatie brengt de software zelden wat ervan werd verwacht… Wat doe je dan?

Ga je weer een duur ontwikkeltraject in, of leer je roeien met de riemen die je hebt? De meeste organisaties bouwen in zo’n geval verder op hun eerdere investering met wat maatwerk, honderden zelfbouwapplicaties of branchepakketjes, en eens in de zoveel jaar een grote software-update. Maar de software sluit daarmee niet beter aan op de business, terwijl de onderhoudskosten stijgen. Low-code software zet dit model op zijn kop door een platform te bieden waar technologie niet langer de bottleneck is voor innovatie. Je ontwikkelt bedrijfssoftware die precies aansluit op de business, en die bovendien altijd flexibel aangepast kan worden.

Focus op innovatie
Meer dan ooit draait alles bij bedrijven om snelle innovatie, meegaan met de technologische ontwikkelingen en je zoveel mogelijk onderscheiden van de concurrentie. Dat is onmogelijk als je je in het keurslijf van een standaard softwarepakket wringt. Of veel geld investeert het aanpassen van een dergelijk pakket, waarmee je uiteindelijk toch tegen grenzen aanloopt. Low-code software biedt een veel toekomstvaster model om bedrijfssoftware te ontwikkelen. De focus ligt op het vastleggen van de bedrijfsprocessen in een functioneel model, dat een soort virtuele blauwdruk van je business vormt. Op dezelfde modelgedreven wijze worden de applicaties ontworpen, waarna de software automatisch wordt gegenereerd, zonder dat daar een programmeur aan te pas komt. Het grote voordeel hiervan is dat de basis van de software, de virtuele blauwdruk, altijd flexibel aanpasbaar blijft. Het toevoegen van een nieuwe technologie, een nieuw proces of het aanpassen ervan is altijd mogelijk, net als het aanpassen van de gebruikersinterfaces. De software vormt zich uiteindelijk naar het model.

Modelgedreven ERP-systemen
Het enige nadeel is dat sommige low-code software alleen geschikt is voor het bouwen van zakelijke apps met beperkte functionaliteit. Wat veel mensen echter niet weten is dat er tegenwoordig ook low-code ontwikkelplatformen zijn waarmee je volwaardige ERP-systemen op een modelgedreven manier kunt ontwikkelen. Moderne low-code platformen zijn wat dat betreft een gamechanger voor bedrijven in bijvoorbeeld de maakindustrie, retail en logistiek, die sterk afhankelijk zijn van efficiëntie en snelle innovatie. Door de transitie te maken naar low-code bedrijfssoftware kunnen zij hun traditionele, kostbare IT-systemen vervangen door software met veel minder complexiteit, die precies aansluit op hun processen en die bovendien flexibel aanpasbaar blijft. Dit klinkt misschien te mooi om waar te zijn, maar het is al realiteit. Ik durf zelfs zo ver te gaan dat bedrijven die niet tijdig overstappen op low-code software uiteindelijk hun concurrentiepositie zullen verliezen en die niet meer zullen terugwinnen.

Delen